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Louis Nauges

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Google : une vision gagnante, une stratégie “limpide” !

Strategy Cloud  L’actualité m’a amené à retarder de quelques jours la publication de ce texte, suite du post : “Google, des infrastructures et ... des satellites !”, qui faisait le point sur les investissements récents de Google dans différents domaines d’infrastructures Web.

La stratégie de Google peut se résumer en une phrase :

“Il y a beaucoup d’argent à gagner en investissant dans le Cloud !”



“Infrastructurus” vs “usus”

(Petit rappel)
Porte conteneur Infrastructures et usages sont les deux “composants” clefs d’un Système d’Information.  Les infrastructures servent de support aux usages.

Les infrastructures, pourquoi s’y intéresser ?
- Les utilisateurs du Web s’en moquent : plus elles  “transparentes”, mieux ils se portent.
- Elles nécessitent des investissements colossaux
- Les infrastructures coûtent et ... ne rapportent rien !

A l’inverse les usages :
- Apportent de la valeur aux clients du Web.
- Sont très “visibles” et proches des clients.
- L’éventuelle “création de valeur”, les bénéfices viennent des usages.

Oui, mais sans infrastructures, pas d’usages !

Le succès du Web, 1.0 et 2.0 est pour l’essentiel porté par des innovations d’infrastructures, qui induisent de nouveaux usages.


Infrastructures, leviers de la réussite du Web 2.0

La stratégie de Google est à la fois limpide et très intelligente : en investissant massivement dans tous les composants des infrastructures Internet, Google augmente le nombre de personnes qui y accèdent et le temps qu’elles y passent.

Où en est Google, en termes d’infrastructures ?

- Serveurs : Google Video for apps
 Problème réglé ! Google dispose déjà de la plus grande capacité mondiale et a une avance considérable dans le management et la gestion des performances de ces centres de calcul distribués.

Une illustration récente : tous les clients de la version professionnelle de Google Apps disposent maintenant de 3 Go par personne pour mémoriser des vidéos, sans augmentation de prix.

- Réseaux :
O3b satellite Google n’hésite pas à investir chaque fois que le marché ne va pas assez vite, à son gré ! Ceci tout en s’appuyant, chaque fois que possible sur les réseaux existants ; le réseau 03b, dont j’ai parlé dans mon précédent texte, ne couvre pas les pays développés de l’hémisphère Nord, où des solutions performantes sont déjà opérationnelles.

Un autre exemple : Google a annoncé au début de l’année 2008 qu’il participait à la construction d’Unity, un câble optique sous-marin USA-Japon, de 10 000 km.

- Postes de travail :
AlienWare Android  Avec Chrome, Gears, Android et le smartphone G1, Google commence un travail de sape qui permettra l’exécution performante de toutes les applications Web, professionnelles et personnelles, en toute indépendance des OS propriétaires traditionnels, Windows, MacOS, Linux ou Symbian.

Il faudra entre 3 et 5 ans pour que cet objectif soit atteint, mais le mouvement vers une domination des CWR, Client Web Riche, est en marche ; plus rien ne peut l’arrêter et Google n’hésitera pas à investir dans d’autres outils postes de travail s’il l’estime nécessaire.

Google l’a bien compris ! En aidant les acteurs d’infrastructures (Android pour les fabricants de téléphones) ou en se substituant à eux si nécessaire (O3b), Google fait tout ce qui est en son pouvoir pour assurer la croissance la plus rapide possible du nombre d’internautes.


Les usages

Google Search Ads Apps La baseline de Google est : “Search, Ads & Apps”, (Recherche, publicité et applications) comme l’expliquait il y a quelques semaines Eric Schmidt, son Président.

Search
Comscore search countries Combat gagné ! Malgré tous les efforts de Microsoft et Yahoo!, les numéros 2 et 3 du marché de la recherche, la part de marché de Google augmente inexorablement, tous les mois, dans tous les pays.

Dans une démarche pour le moins “surprenante”, Microsoft relance une campagne marketing offrant aux internautes de gagner des cadeaux s’ils font des recherches en ... utilisant le moteur de Microsoft.

Search payant Microsoft Fidèle à une démarche “mono marque intégrée” qui devient pathétique dans ses échecs, il faut, pour être éligible à cette campagne :

- Naviguer avec... Internet Explorer.
- Naviguer depuis un ... PC WIndows.
(la prochaine fois, faudra-t-il aussi envoyer les preuves d’achat d’une Xbox et d’une licence Office 2007 Ultimate ?)

Ads
L’essentiel des revenus de Google provient de la publicité sur Internet. 
Google Market share paid search Dans ce domaine aussi, le trou est fait ; ses concurrents n’arrivent pas à gagner du terrain sur Google.

Pour accroître ses revenus, Google a donc besoin que la part du marché publicitaire consacrée au Web augmente, au détriment des médias classiques.
Comment y arriver ? En augmentant le nombre d’internautes, dans le monde entier ; cqfd.

Apps
Rappel : Google Apps regroupe l’essentiel des outils “Bureautique” dont ont besoin les collaborateurs d’une entreprise pour... collaborer : messagerie, agenda, wiki, traitement de texte, tableur, présentation...

Nain - Goliath À la différence des marchés Search et Ads, Google est encore un “nain” sur ce marché, dominé dans le monde professionnel par Microsoft avec le duo Office-Exchange et IBM avec Notes-Domino.

Il faudra encore quelques années pour que les 1 200 millions d’utilisateurs actuels d’Office (50% payants, 50 %... autres) abandonnent leurs outils bureautiques 1.0 favoris, qui les ont accompagnés au cours des 15 dernières années.
Un beau chantier pour les équipes de Revevol !


Michelin, précurseur de Google ?

Old Bibendum Projetons-nous en arrière d’un siècle ! Une analyse historique de la stratégie de l’une des plus grandes entreprises françaises, Michelin, montre des similitudes frappantes avec celle de Google, aujourd’hui.

Comment accroître la consommation de ses produits, les pneumatiques, sur un marché en émergence ?
Il faut favoriser les usages de l’automobile, pour générer de la demande de pneumatiques ; comment ?
Les routes de l’époque (les infrastructures) n’étaient pas très accueillantes et il était difficile de s’y retrouver.

Michelin a eu deux idées de génie, en investissant dans :

Borne-michelin - Les premières bornes d’orientation (Search !), pour réduire le risque de se perdre et permettre aux conducteurs de prendre la route avec moins d’appréhensions.

Guide michelin - Les premiers guides Michelin (Flux RSS !) pour donner envie de voyager en sachant que l’on trouvera sur son chemin des mécaniciens, des lieux de vente de carburant, de bons restaurants et des hôtels de qualité.

Le premier guide, publié en 1900, était gratuit ; il est devenu payant en 1920, pour éviter que les lecteurs ne le jettent ! 
Est-ce un signe avant-coureur de ce qui pourrait se passer sur le Web ? Je n’en suis pas certain, mais la question mérite d’être posée.
Les guides ont évolués ; ils sont devenus un produit Michelin à part entière.

En faisant ces investissements, Michelin aidait aussi ses concurrents potentiels tels que Goodyear et ses partenaires, Renault ou Citroën (Open Source !).

Marathon C’était le prix à payer pour aider un marché en émergence à grandir.
En investissant massivement dans les infrastructures du Web, Google choisi une stratégie similaire ; tous ses concurrents, fournisseurs d’usages, peuvent aussi en profiter et... que le meilleur gagne !

Il ne reste plus à souhaiter à Google d’avoir une longévité au moins aussi grande que Michelin.
Dans le monde du Web qui évolue aussi vite, ce n’est pas évident !

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Louis Naugès is Founder & President of Revevol, the first European Consulting organization 100% dedicated to SaaS and Cloud Computing. He has 30 years of IT experience. Very few people in Europe have his knowledge and expertise in Cloud & SaaS technologies and applications. He works directly with CIOs of very large organizations. Revevol is the first EMEA distributor of Google Apps and the largest worldwide organization deploying Google Apps is one of Revevol's clients.